Tour de France

Cykeltävlingen Tour de France har länge varit en av idrottsvärldens och cykelsportens höjdpunkter. Tävlingen räknas som en av de mest prestigefyllda tävlingarna inom etappcykling, tillsammans med Giro d’Italia och Vuelta a España utgör Tour de France en del av Grand Tour. Tävlingen är det tredje största idrottseventet i världen – endast sommar-OS och fotbolls-VM är större.

tour de france

Världens största cykellopp

Tour de France räknas som Frankrikes nationallopp och är det etapplopp som har längst historia. Tävlingen är årligen återkommande sedan 1903, med undantag för första och andra världskriget då tävlingen gjorde uppehåll. De tävlande startar på Frankrikes västkust och går i mål i Paris, totalt körs 21 etapper vara 8 platta, 5 kuperade och 6 klättrande. Genom hela loppet möts deltagarna av stora temperaturskillnader då de cyklar längs Atlantkusten till Bretagne och vidare, på gränsen till Belgien, till Alperna.

Cykling på höga höjder

Världens största cykeltävling körs i cirka 150-200 kilometer långa etapper, merparten ligger i Frankrike. Stundtals kan cyklisterna rulla över gränsen till exempelvis Spanien eller Belgien, men det rör sig endast om kortare sträckor. Bergsetapperna är kanske de mest omtalade, då deltagarna ska ta sig uppför långa backar i Alperna och Pyrenéerna och ibland cykla på så hög höjd som 2700 meter. De höga höjderna kan ställa till det både vad gäller syresättning och kroppstemperatur, då luften och temperaturen ändras.

En klassiker med en spännande framtid

Tour de France är både en spännande och prestigefull tävling; en tävling i världsklass som utmanar deltagarnas gränser på många olika sätt. Loppet tar strax över tre veckor att genomföra, och deltagarna passerar såväl vacker som utmanande och ibland svårtillgänglig terräng i sin jakt på den gula ledartröjan. Majoriteten av loppets körs inom Frankrikes gränser, med kortare avstickare in i grannländer som Belgien och Spanien.